2009年08月04日

「ベガーズ・イン・スペイン」

ナンシー・クレス 早川書房/ハヤカワ文庫SF<1704>

「ベガーズ・イン・スペイン」 遺伝子操作によって生まれた天才の無眠人たちと普通人の軋轢。親切と義務を巡るあれこれ。こういう根本的なテーマの話は具体的な実践から離れると急激にアホらしくなるので、結論はたいてい無難で身近なところへ落ちるもの。そのためには一般論から派手にミスリードする必要があるわけだけど、無民人たちのやりすぎな設定はそのへん上手く働いてると思う。便利なキャラクタが多すぎる気もするけど、このへんはしょうがないのか。
「眠る犬」 無眠人サイドストーリー。怒りに囚われた少女の奮闘。なんというか闇マーケットすげー。
「戦争と芸術」 既読。宇宙戦争と宇宙人文化と親子の確執話。状況設定が趣味じゃないし、キャラクターは鬱陶しい。
「密告者」 現実認識の異なる宇宙人が、彼らを調べる地球人研究者を内偵する。なんか地味だしすっきりしない。どうやら宇宙人とかのSFアイデアの扱い方において趣味があわないらしい。
「想い出に祈りを」 小話。記憶を捨ててまで若返ることへの懐疑。
「ケイシーの帝国」 SF青年の夢の終わり。さすがにここまでピュアなSF世代ではないのでそんな痛くは無いが、そのせいでオチの衝撃が和らいでしまった気もする。小説技術は直球に使われるより、こういうトリッキーな応用でこそ、と思うタイプだ。
「ダンシオング・オン・エア」 既読。遺伝子操作とバレエ、人生の選択。そういえばこれも親子話だったなー。
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「うたかたの日々」

ボリス・ヴィアン 早川書房/ハヤカワepi文庫

裕福青年コランは、友人主催のパーティでクロエという女の子と出会う。二人はたちまち恋に落ち、デートする。もどかしい日々を過ぎ二人は友人たちに祝福されながら結婚する。しかし、クロエが病気にかかる。肺の中に睡蓮の蕾ができたのだ。時同じくしてコランの友人たちの人生にも影が……。

自由なイマジネーションによって語られる青春小説。都会的なこじゃれた小道具と、グロテスクなのに何かこじゃれた奇抜なユーモアがポイント。惚れた女の子をうまく口説けないもどかしさを描くために、スケート場で大量殺人を起こしてしまうとか。すれ違いはじめた恋人のギスギス感を描くために、講演会で大量殺人を起こしてしまうとか。雰囲気醸成のための小道具や描写に耽溺するような文章でもあるので、今読むとべったべたにセンチメンタルだなぁと思えてしまうかもしれない。なので例えば真鍮シンクの光の反射と戯れるハツカネズミとか、傍観者でありながら妙に印象に残る料理人ニコラとか、そういう他愛ないのであろう部分が何故か愛らしい。考えてみれば邦訳だけでも30年以上前からあるので、大体の機微やアイデアが既に色々なお話に消化吸収されているせいだろうか。
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「ポトマック」

ジャン・コクトー 河出書房新社/河出文庫/澁澤龍彦コレクション

僕は『ラ・マルセイエーズ』や『恋の愉楽』を書くこともできたかもしれないのに、と前置いて始まる詩人の疾走。恋人や友人たちとの戯れ、あるいは無意識から湧き出す妖怪や、水族館の幻獣たちと言ったこれ見よがしなナンセンス。死や停滞から逃れるように危ういバランスを求め、詩作を綱渡りにたとえて宙を歩きたいと語る。ただし後から書かれた前置き・後書きの存在によって、熱意や無邪気さがそのまま諦念やノスタルジーっぽく染まって跳ね返ってくる。何か始終切ない。

この本全体に均衡を保たせるために、僕は、文章と言葉の継起する束の間の均衡を、一つ一つ求めていくわけだ。
要するに、綱渡りだ、下には空虚がある。
邪魔者さえなければ――一歩一歩綱を踏んで、反対側の壁へ――渡りつくことができる。
空虚の上には、いつも一本の綱がぴんと張られている。
熟練とは、卵を踏んで進むように、死の上を進むことにある。
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